2008年10月28日星期二

科学家成功清除了老鼠的记忆,忘记过去将只是一个药片的事儿


你很快就可以使用最新药物来选择清除你的记忆——但这是你所想做出的选择吗?

近期科学家们正在获取大脑和神经系统中让人印象深刻的新境界。最新的神经元信号实验可以在未来让中风患者重新拥有行动能力,而下一代计算机控制器已经可以接收我们的脑电波。新科技甚至有望逆转记忆的丧失。

现在一项重要的新科技可能如我们所知的那样戏剧性地改变我们的生活。乔治亚医学院已经研制出一种分子消除精神创伤或痛苦记忆的化学疗法。这种方法在实验小鼠上试验成功,根据研究可以用于人类生理系统,并可以在将来用于治疗多种心理疾患,甚至用于任何用途。

这种方法以大脑中的一种指定化学物为目标。这种化学物——一种蛋白——在记忆的构成中扮演至关重要的角色。当回想起一种特定的痛苦事件,研究者开发的一种药物会令这种机制超负荷,引起这种蛋白的过度产生。这引起大脑超载并以化学方式消除所有负面记忆的轨迹,而不会在表面上造成生理上的副作用。

科学家说,这种疗法可以应用于人类,并可在将来消除创伤事件的记忆,而这是造成心理问题的常见病因。与此同时研究者警告,记忆是学习过程的重要部分,他们也认为一些记忆对头脑的影响弊大于利。

乔治亚大脑与行为发现研究中心的Joe Tsien 博士评论道:“首先我应该强调这套方法对于人类临床环境还不适用。然而,这确实显示出我们所探索的分子范例或许能在人类身上实现同样效果——但是这很可能是数年乃至数十年之后的事情了。”

他评论到退伍老兵,“他们在回家后通常受痛苦记忆重现的折磨。”一个记忆消除药片可以在将来消除这些痛苦回忆的重现。

Eternal Sunshine of the Spotless Mind - 电影:美丽心灵的永恒阳光
这种新药与在科幻电影《美丽心灵的永恒阳光》中,Kate Winslet 和 Jim Carrey 饰演的两位曾经相爱而决定清除双方记忆的故事离奇的相似。

但是 Joe Tsien 警告,不管疗法是否可以适用于人类生理系统,人们都应该谨慎使用。他说明,大多数记忆都是有用的,但是一少部分可以是有害的。“如果一个人与另一个人的关系变得糟糕,期望吃片药来擦除那个人或者这段关系并不是解决方法。然而记忆是极好的老师,对于生存和适应而言显然是至关重要的,选择性地移除不需要的记忆——例如痛苦的战争记忆或者多余的恐惧——对许多人们更好地生活都有帮助。

科学家使用了特殊的房间测试记忆的消除。一个声音响起,老鼠将受到一次轻微疼痛的电击。当它们听到噪声时就会变得恐惧。当它们没听到声音而没有反应时给予老鼠“记忆蛋白”α- CaMKII(依赖钙/钙调素的蛋白激酶II,这种物质也在人体发现过),显然因为此时老鼠没有使用记忆。然而当研究者播放声音时,给予超额的蛋白,老鼠的记忆就被清除了。重复的试验证实,显示出记忆清除的老鼠对于声音毫无惧色,而同时正常老鼠已开始惊慌。

很多人可能会好奇新科技会如何影响人们,Tsien 博士提醒道,还需要时间来让这项技术适应人类的生理系统。他告诫,“人们不应该指望能很快吃片药来在人类身上做到这些,我们刚刚走到记忆这座高山的山脚下。”

# 另请参考 BIOONNEWS